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Pet Shop Boys와 러시아

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By Jo from Newcastle – Pet Shop Boys Live 8!, CC BY 2.0, Link

펩숍보이스의 닐 테넌트(Neil Tennant)는 역사를 전공하였으며 특히 러시아의 역사와 문화에 대해 관심이 많다. 그래서 그의 많은 곡들 속에는 러시아의 근현대사와 관련된 은유가 많이 등장한다. 대표적으로 유명한 그들의 히트곡 속에 어떤 러시아와 관련된 요소가 등장하는 지 소개하도록 하겠다.(이외에 다른 곡들에 대해서는 여기를 참고하시도록)

West End Girls

“제네바 호수에서 핀란드 역까지”라는 가사는 블라디미르 레닌이 러시아 혁명 전야에 러시아로 돌아오는 경로를 의미한다. 왜 이 경로가 이 곡에 등장하여야 하는지는 알 수 없다. 이 곡의 다른 버전에는 “네가 누구라고 생각해? 조 스탈린?”이라는 가사도 포함되어 있다. 한편 미국의 역사가 에드문드 윌슨(Edmund Wilson)은 역사 속의 혁명가들에 관한 책을 냈는데 이 책의 제목은 “핀란드 역까지(To the Finland Station)“다. 역시 레닌의 러시아 입국 경로를 의미한다.

My October Symphony

이 곡은 공산주의 붕괴의 의미를, 특히 그의 작품에 대해 숙고하는 러시아 작곡가(아마도 쇼스타코비치)의 관점에서 쓰였다. 트랙의 첫머리에 등장하는 외침은 쇼스타코비치의 2번 교향곡에서 따온 것으로 러시아어로 “10월”을 의미한다.

Go West

이 곡의 주요 맥락은 AIDS의 창궐에 즈음한 동성애자의 아이러니한 인식에 대한 것이지만, 펫숍보이스는 또한 뮤직비디오를 통해 아예 다른 또 하나의 이미지를 곡에 담았는데, 바로 “서쪽으로 가다”라는 의미를 공산주의의 붕괴와 등치시킨 것이다. 곡의 코드 구조 역시 – 파헬벨(Pachelbel)의 캐논에서 따온 – 소련의 국가 코드와 매우 유사하다는 점도 의미심장하다. 크리와 닐은 이 곡의 뮤직비디오를 찍기 위해 직접 모스크바의 붉은 광장에 가서 공상과학영화에 등장할 법한 의상을 입고 광장을 걷는 장면을 연출하기까지 하였다.

West End Girls

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WestEndGirls” by [1]; The image can be obtained from Epic Records.. Licensed under Wikipedia.

1986년 5월 10일 Pet Shop Boys의 “West End Girls”가 빌보드 핫100 차트에 1위에 올라 1주간 머물렀다. 이 곡은 댄스뮤직으로는 보기 드물게 영국 시인 T.S. Eliot의 The Waste Land에 영감을 얻어 도시생활의 계급적 문제를 다룬 진지한 곡이다.1 또한 음악적으로는 힙합음악에 영향을 받았다. Neil Tennant와 Chris Lowe가 만든 이 곡은 사실 이 듀오가 녹음한 두 번째 버전이다. 첫 번째 버전은 뉴웨이브와 댄스뮤직 씬에서 유명세를 얻고 있던 프로듀서 Bobby Orlando와 함께 1984년 녹음한 버전이다. Orlando는 대부분의 악기를 직접 연주하며 이 곡을 “영국 악센트가 있는 랩음악”으로 만들려 했다. 싱글은 밥캣 레코드사에서 1984년 4월에 발매되어 유럽과 미국의 클럽에서 소폭의 인기를 얻었다. PSB가 EMI와 계약을 체결할 즈음에 듀오는 Bobby Orlando와 사이가 틀어졌다. 1985년 그들은 OMD, Erasure, New Order 등과 함께 일했던 프로듀서 Stephen Hague의 도움으로 곡을 새로운 버전으로 녹음했다. 백보컬은 Bob Dylan, Mick Jagger 등과 함께 일했던 Helena Springs가 맡았다. 새로운 싱글은 1986년 1월 영국 차트에서 1위에 올랐다. 미국에서는 1986년 3월 1일 처음 핫100차트에 71위로 등장한다. 이후 10주 후 1위에 오른다. 이 곡의 인기에 힘입어 PSB의 데뷔 앨범 Please는 미국에서 플래티넘을 기록한다.

뮤직비디오

  1. 곡 중에서 “From Lake Geneva to the Finland Station”이란 가사가 있는데 이 루트는 1차 세계대전 당시 러시아에서 사회주의 혁명이 발발한 후, 스위스에서 망명 중이었던 혁명지도자 블라디미르 레닌이 고향에 돌아가기 위해 여행했던 경로다.