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Waterboys, The

어렸을때 이들의 음악을 들으면 항상 Wonder Stuff랑 헷갈리곤 했다. 보컬의 음색이 상당히 비슷하다고 느꼈기 때문인것 같다. 그러나 그들을 소개하기 위해 다시 들어보니 오히려 보컬보다는 곡풍이 귀에 우선 들어온다. 서사적이고 이국적인(?) 노래풍이 이제 보니 상당히 켈트적이다. 과연 켈트적인 음악이 어떠한 것이냐 하는 의문은 아직도 여전히 유보적이지만 소위 켈트적인 음악이라고 주장하는 XTC, Dexy’s Midnight Runners, Big Country, 그리고 무었보다도 뭔가 애국적이고 남성적인 냄새를 풍기는 Alarm과도 상당히 유사한 싸운드이다.

그래서 웬지 스코틀랜드나 아일랜드 밴드가 아닐까 하고 생각되었지만 뜻밖에도 이들은 영국 런던에서 결성되었다. 그러나 역시 그룹의 중추적 역할을 담당했던 싱어/쏭라이터 Mike Scott(1958년 12월 14일생)은 스코틀랜드의 에딘버러 출신이다. 애초 지방 펑크밴드에서 두각을 나타냈던 그는 대학을 졸업한 후 그의 밴드 Another Pretty Face를 이끌고 런던으로 향했다. 그러나 밴드는 이내 해체되어 버렸고 대신 The Waterboys – 밴드명은 Lou Reed의 노래 “The Kids”의 가사에서 따왔다 함 – 를 조직하였다.

The Waterboys는 1983년 셀프타이틀로 데뷔 앨범을 발매하였다. 그뒤 1984년 두번째 앨범 A Pagan Place를 내놓으면서 키보디스트 Karl Wallinger와 (그들의 음악의 특징적 요소를 이룬) 트럼펫 Roddy Lorimer을 영입하면서 더욱 풍부하고 드라마틱한 싸운드를 구성하게 되었다. 이는 또한 영적인 면에 대한 Scott의 관심과도 관련되어 있다. 1985년 작품인 This Is The Sea에서 싱글 The Whole of the Moon이 크게 히트하면서 그룹은 전성기를 맞게 된다.

그러나 앨범 발매이후 Wallinger가 World Party를 조직하기 위해 그룹을 떠났고 그룹은 상당 기간 침묵하게 되었다. 1988년 많은 갈채를 받은 Fisherman’s Blues로 일선에 복귀했을때 싸운드는 아일랜드적인 풍취가 짙게 깔린 포크 싸운드가 주조를 이루고 있었다. 그리고 이러한 취향은 1990년 Room to Roam으로까지 이어졌다.

1991년 Scott은 멤버들을 떼어 놓은 채 뉴욕으로 근거지를 옮겨버렸고 그곳에서 세션뮤지션들과 함께 Dream Harder(1993년)를 내놓았다. 곧 스코틀랜드로 돌아온 Scott은 한 영적 자치구(spiritual commune)에서 긴 은거에 들어갔다. 거기에서 그는 포크적인 냄새가 물씬 나는 Bring ‘Em All을 그의 이름으로 발표했다.

디스코그래피
1983 The Waterboys [Ensign/Chrysal]
1984 A Pagan Place [Ensign/Chrysal]
1985 This Is the Sea [Chrysalis]
1988 Fisherman’s Blues [Ensign/Chrysal]
1990 Room to Roam [Ensign/Chrysal]
1993 Dream Harder [Geffen]
2000 A Rock in the Weary Land [BMG International] [BMG]
2001 Rock in the Weary Land [Razor & Tie] [Razor & Tie]
2001 Too Close to Heaven [Phantom]

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Chapman, Tracy

Tracy Chapman 3.jpg
Tracy Chapman 3” by Hans HillewaertOwn work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

흑인 여가수라면 뚱뚱한 체구에 쏘울풀한 가스펠을 불러 젖히거나 섹시한 몸을 흔들며 댄스팝을 들려주리라는 선입견을 가지고 있다. 다시 말해 가수가 흑인에다가 여성이라면 소위 ‘지성’보다는 ‘감성’에 의존할 것이라고 치부해버린다는 사실이다. 물론 상당수의 흑인 여가수가 그러한 현실이 사실이지만 여기 소개하는 Tracy Chapman 은 그러한 선입견에 정면으로 배치되는 인물이다.

사실 그녀의 걸어온 삶을 살펴보면 교회에서 성가대로 활동하다가 뛰어난 실력을 인정받아 가수로 데뷔하였다는 흔해 빠진 흑인 여가수의 성공스토리와는 사뭇 다른 구석이 있다. 클리블랜드의 노동계급의 동네에서 자란 그녀는 어린 시절 기타를 배우며 자신의 곡을 쓰기 시작했다. 고등학교를 졸업한 후 Tufts 대학에 진학한 그녀는 인류학과 아프리카학을 배웠다. 대학에서 포크락에 매료된 그녀는 커피하우스에서 자신의 노래를 부르기 시작했다. 이후 학우의 우연찮은 도움으로 레코드 관계자의 눈에 띈 그녀는 Neil Young, Joni Mitchell 등과 일한바 있는 Elliot Roberts와 매니저 계약을 맺고 1987년 Elektra와 레코드 계약을 체결하게 되었다.

80년대 후반 싱어-송라이터의 포크적 전통을 회복한 그녀의 데뷔앨범의 엄청난 성공은 아무도 예측하지 못했던 사건이었다. 그녀는 이 앨범에서 심플한 멜로디에 선명성을 띈 가사에 실어 자신의 생각을 매우 신선하고 파워풀하게 전파하였다. 이 앨범에서는 “Fast Car”가 싱글차트 6위에 까지 오르는 성공을 거두었다. 이듬해 그래미는 그녀에서 최우수 신인상을 비롯한 4개의 트로피를 안겨주어 그녀와 그녀의 앨범을 한껏 칭송하였다.

그녀가 앨범을 낼 당시에 Tracy와 같이 프로패갠더적 행동가를 자처하는 가수는 거의 씨가 말라 있었다. 그러한 상황에서 그녀의 성공은 90년대 10,000 Maniacs나 R.E.M. 기타 컬리지락 씬에서 활동하던 소위 ‘정치적으로 올바른’ 가수들 의 상업적 성공의 가능성을 한껏 고무시키는 계기가 되었다.

그러나 1집에서 너무 많이 꿀맛을 본 가수들이 의례 그렇듯이 그녀 또한 이어지는 앨범들에서 상업적으로 큰 성공을 거두지 못하였고 – 여전히 비평은 호의적이었지만 – 1996년 네 번째 앨범에서 탑텐싱글 “Give Me One Reason”을 히트시키며 차트 일선에 복귀하였다. 그리고 지난해인 2002년에도 신보 Let It Rain을 내며 시들지 않는 왕성한 생명력을 과시하고 있다.

디스코그래피
1988 Tracy Chapman Elektra
1989 Crossroads Elektra
1992 Matters of the Heart Elektra
1995 New Beginning Elektra
2000 Telling Stories Elektra
2001 Telling Stories [Bonus CD] WEA
2002 Let It Rain Elektra
2002 Let It Rain [Australian Bonus Track] WEA

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About Tracy Chapman
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Camper Van Beethoven

1985년에 데뷔한 Camper Van Beethoven는 펑크, 포크, 스카, 그리고 월드뮤직이 조화롭게 섞인 음악을 선물한 밴드이다. 그들 스스로는 자신들의 음악을 “초현실주의적이고 부조리주의적인 포크”라고 칭하였다. 이들은 싱어송라이터인 David Lowery, Chris Molla(호호 몰라라는 성이 있군요), Chris Pedersen이 각각 활동하고 있던 밴드를 그만둔 후에 산타크루즈를 기반으로 결성되었다. 이후 Victor Krummenacher가 베이스에, Greg Lisher가 키타에, 그리고 Jonathan Segel이 바이올린/키보드/만돌린에 가세했다. 얼터너티브가 아직 본격적으로 수면으로 드러나기도 전이고 인디락이라는 명칭 자체도 아직 낯선 시절이었지만 Segel의 바이올린 사운드는 그룹의 이미지를 확실히 각인시켜주는 특징이었다.

1985년부터 1989년까지 다섯장의 앨범을 선보였던 이들은 컨트리에서 펑크에 이르기까지 다양한 장르의 음악을 자신들만의 색채로 꾸며 내놓았고 이러한 퍼스낼리티와 음악성은 평론가들로부터 호평을 얻었다. 이 기간 동안과 그 이후에도 몇 번의 멤버교체와 부침을 겪으며 지난 2002년에는 Tusk 라는 앨범을 내놓기도 했다.

디스코그래피
1985 Telephone Free Landslide Victory IRS
1986 II & III IRS
1986 Camper Van Beethoven IRS
1988 Our Beloved Revolutionary Sweetheart Virgin
1989 Key Lime Pie Virgin
2002 Tusk Pitch A Tent

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