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Purple Rain

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Princepurplerain” by May be found at the following website: http://www.amazon.com. Licensed under Wikipedia.

1984년 6월 25일 Prince의 여섯 번째 스튜디오 앨범 “Purple Rain”이 발매됐다. Prince가 직접 프로듀스하고 미네아폴리스에 있는 퍼스트애비뉴와 웨어하우스, 뉴욕에 있는 레코드플랜트, 그리고 헐리우드의 선셋사운드 등에서 녹음한 이 앨범은 Prince의 영화 데뷔작 Purple Rain의 사운드트랙의 성격으로 제작된 앨범이다. 또한 Prince & The Revolution이란 이름을 내걸고 낸 첫 앨범이다. 노래의 녹음은 미네아폴리스에 있는 나이트클럽 퍼스트애비뉴에서 라이브 쇼를 가진 1983년 8월 3일부터 시작됐다. 이 공연은 밴드의 기타리스트 Wendy Melvoin 의 데뷔 무대였다. 이 공연에서 “I Would Die 4 U” (#8 Pop, #11 R&B), “Baby I’m A Star”, 그리고 “Purple Rain”이 녹음됐다. 이 녹음은 약간의 사후 재녹음만을 거친 채 최종 앨범에 수록되었다. 영화와 앨범의 서두를 여는 “Let’s Go Crazy” (#1 Pop and R&B)는 Prince의 연습실인 웨어하우스(The Warehouse)에서 녹음됐다. “Take Me With U” (#25 Pop, #40 R&B)는 영화의 여주인공이자 Apollonia 6의 리드싱어 Apollonia Kotero와의 듀엣으로 부른 곡으로 당초 Apollonia 6의 앨범에 수록할 예정이었지만 Prince가 마음을 바꿔 “Purple Rain”에 수록했다. 영화 개봉 4주전에 발매된 앨범은 평론과 흥행 양면에서 성공적이었다. 백밴드 The Revolution과 함께 한 이 앨범은 이전의 원맨밴드의 형식보다 질적으로 더욱 풍부한 음악을 선보였다. 다중적인 레이어로 두터워진 기타 사운드, 얼음 같이 차가운 신디싸이저 이펙트, 드럼머쉰 등 현대적인 악기 응용이 R&B 사운드에 덧입혀졌다. 이 앨범은 빌보드 탑200 차트에서 24주 연속하여 1위에 머물렀고 R&B 앨범 차트에는 19주 연속으로 1위에 머물렀다. 그래미상 시상식에서는 ‘듀오 또는 그룹에 의한 베스트 락보컬 퍼포먼스’를 포함하여 2개의 상을 수상했고 아카데미 시상식에서도 수상했다. “Purple Rain”은 2011년 ‘그래미 명예의 전당’에 헌액되었으며 2012년 미의회 도서관에 “현대의 문화적이고 역사적인 중요함”의 명목으로 국립 레코딩 등기소에 등재되었다.

When Doves Cry

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Prince doves” by The cover art can be obtained from Warner Bros... Licensed under Wikipedia.

1984년 5월 16일 Prince의 싱글 “When Doves Cry”가 출시되었다. Prince가 작곡하고 프로듀스한 이 곡은 “Purple Rain”이란 이름의 영화와 사운드트랙 앨범에서 처음으로 싱글로 나온 곡이다. 정작 곡을 만든 시기는 앨범 수록곡 중에서 가장 늦은 시기였는데, 영화의 감독 Albert Magnoli 가 주인공과 여주인공의 추억에 관한 회상 씬을 위한 노래가 필요하다고 요청하여 Prince가 하루 만에 만든 곡이다. Prince는 헐리웃에 있는 선셋사운드 레코드사에 가서 36시간 동안 이 노래를 녹음한다. 보컬과 모든 악기는 Prince 혼자서 해냈다. 믹싱 과정에서 Prince는 여유분의 트랙에 이미 담겨 있던 베이스 연주를 제거할 생각을 하게 된다. 워너브러더스는 처음에 이렇게 만든 곡을 발매하기를 꺼려했지만 Prince는 있는 그대로 발매할 것을 주장했다. 싱글이 발매되자마자 이 곡은 엄청난 인기를 얻게 된다. 싱글은 그때까지 그 레이블에서 발매된 중에서 가장 빠른 속도로 팔려나가서 5일 만에 백만 장이 팔렸다. “When Doves Cry”는 1984년 6월 30일 빌보드 R&B 차트 1위를 기록한다. 같은 해 7월 7일에는 핫100 차트 정상에 올라 5주간 머물렀다. 이 곡은 Prince에게는 최초의 핫100 차트 1위곡이었고 싱글은 이백만 장이 팔려 그 해 가장 많이 팔린 싱글 앨범이 되었다. 롤링스톤지는 이 곡을 ‘역사상 가장 위대한 500곡’ 중에서 52위에 선정했다.

뮤직비디오

Purple Rain Free Download

Purple Rain은 80년대 팝음악의 가장 빛나는 아이콘 중 하나다. 리비도가 충만한 노래들도 외설적이라는 악평을 달고 다녔던 Prince는 이 앨범을 통해 ‘음란한 흑인가수’에서 대중가수로 변신한다. 앨범 다섯 곡들이 차트에 진입하는 등 흑인 아티스트의 앨범 중에서는 Michael Jackson의 Thriller 다음가는 성공을 거두었다. Prince는 또한 같은 해 동명의 영화를 선보였다. 영화라기보다는 거의 수록 곡들의 장편 뮤직비디오에 가까운 연출인지라 앨범만큼의 평가는 받지 못했지만 그의 팬이라면 한번쯤은 봐둘만한 영화다.
최근 SPIN이 이 걸작앨범의 트리뷰트앨범을 제작하여 온라인에서 무료로 배포하고 있다. 다만 퀴즈를 맞힌 사람만 다운로드가 가능해서 날로 먹게 하진 않고 있다. 질문은 “What’s Paul Peterson’s role in the Time? The answer is on page 56.”인데 앞서 말한 영화에도 등장했던 흑인 팝그룹 The Time에 관한 퀴즈다. 어렵다고 투덜대지 마시고 정답은 keyboardist 니까 많이들 다운로드받아서 즐기시길

Prince / Purple Rain

프린스는 음악적 능력을 검증 받기도 전부터 상스러운 뮤지션으로 평가절하됐고, 적어도 대중들에게는 혐오감을 주는 가수 이상의 의미를 부여받지 못했다. ‘섹스 중독증에 걸리지 않았으면 십중팔구 성적 결핍이 분명하다’란 여론이 지배적이었고, ‘정신 병원 진찰 요망’이란 외지 평가도 쉽게 찾아볼 수 있었다. 하지만, 프린스를 얕잡아본 매스컴과 음해 세력들은 모두 ’84년을 기점으로 살며시 프린스의 지지 세력으로 탈바꿈하게 됐다. 바로 ’84년을 대변하는 앨범 「Purple Rain」때문이었다. 「Purple Rain」은 세계적으로 성공한 한 장의 영화 음악 이전에, 고만고만한 음악이 판을 치는 ’80년대 초반을 평정하는 의미를 담은 중량감있는 앨범이 됐다. 마이클 잭슨이 상업적 파급력을 가지고 시대의 영웅 자리를 꿰찼다고는 하지만 당시의 상황은 실력있는 뮤지션의 품귀 현상이 이어지던 팝 음악계의 공황기였다. 프린스는 프로듀서, 송라이팅, 노래, 연주는 물론 영화의 주연까지 맡은「Purple Rain」를 통해 완벽한 천재성을 피력했고, 대규모 사단(레볼루션, 더 타인, 실라 이, 시나 이스턴)을 지휘하며 팝 음악계에 많은 볼거리와 선택의 폭을 넓혀 주었다. 음악적인 혁신과 파급 효과는 상업적인 성공으로도 이어져 앨범이 24주가 차트 정상에 올랐고, 〈Let’s Go Crazy〉가 2주간, 〈When Doves Cry〉가 5주간 싱글 차트 정상에, 타이틀곡〈Purple Rain〉2위, 〈I Would Die 4 U〉8위, 〈Take Me With You〉25위에 오르는 등 5곡의 싱글 히트곡을 쏟아냈다. 「Purple Rain」의 열기가 아직 수그러들기 전인 ’86년 6월, 프린스는 1년만에 새로운 앨범 「Around The World In A Day」를 발표했고, 또 다시 차트 정상에 올랐다. ’80년대 중반 프린스는 주체할 수 없는 창작열에 불탔고, 세상은 능력있는 그를 원하고 있었다.(이종현)