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Cool It Now

“Cool It Now“는 R&B/팝 그룹 New Edition의 1984년 히트곡이다. 그들의 두 번째 앨범에서 싱글 커트된 이 곡은 1985년 2월 빌보드 핫100 싱글 차트 4위까지 오르는 인기를 얻었다. 이전에 독립 레이블에서 데뷔 앨범을 취입했던 그룹은 두 번째 앨범을 위해 MCA 레코드사와 계약을 맺었고 회사는 이 노래의 성공을 위해 대대적인 홍보 전략을 구사했다. 그 덕택에 이 곡은 그룹의 첫 탑10 팝 싱글, 그리고 두 번째 R&B 탑싱글이 되었다. 이 곡은 톡톡 튀는 신디싸이저 연주와 함께 변성기가 아직 도래하지 않은 십대의 미성으로 열병과도 같은 풋사랑의 경험을 노래하는 전형적인 틴팝의 형식을 갖추고 있다. 이 곡의 인기로 그들은 ”80년대의 잭슨5“라는 별명을 얻게 된다. 이 노래는 중간에 리드싱어 Ralph Tresvant가 멤버들의 이름을 “Ronnie, Bobby, Ricky, and Mike.”라고 차례차례 부르는 장면이 유명한데, 나중에 Johnny Gill이 마지막 멤버로 가세하자 그를 다섯 번째로 호명하거나 Bobby와 교체해 부르는 버전으로 바뀐다. New Edition의 인기는 그리 오래가지 않았지만 멤버들의 약진은 눈부셨다. Bobby는 80년대 말 팝/R&B 시장을 좌우하는 Bobby Brown이 되었고, Ricky Bell, Michael Bivins, Ronnie DeVoe 셋은 Bell Biv DeVoe를 결성하여 Poison을 히트시킨다. 리드싱어였던 Ralph Tresvant 역시 90년대 솔로 앨범을 발표해 인기를 얻었다. Robbers on High Street이라는 뉴욕 출신의 인디밴드가 이 곡을 2008년에 인디락 풍으로 리메이크했다.

뮤직비디오

New Edition

프로듀서 Maurice Starr가 80년대 초반 New Edition을 발굴해냈을때조차 그는 이 그룹이 향후 10년에 걸쳐 가장 영향력있는 urban R&B 작품들을 배출해내리라고는 꿈도 꾸지 못했다. 이들의 첫앨범에는 Bobby Brown, Ralph Tresvant, Ricky Bell, Mike Bivins 그리고 Ronald Davoe 등이 참가하였고 이제 갓 10대를 넘긴 아이들이었다. 그러나 그들은 인상적인 목소리와 카리스마를 가지고 있었고, 곧 첫싱글 “Candy Girl.”을 챠트에 올려놓았다. 두번째 앨범은 더 큰 성공을 거두었다. 이 앨범에서는 그들의 최고의 히트곡인 “Cool It Now.”와 “Mr. Telephone Man” 등이 크게 히트했다.

이들의 성공의 요소는 무었보다도 10대들의 감성에 걸맞는 달콤한 보컬로 윤색되어진 틴에이져 취향의 흑인음악이라는 점이었다. 프로듀서 Maurice Starr는 이러한 점을 잘 간파하여 이후 New Kids On The Block을 발굴하여 백인얼굴을 가진 흑인그룹의 전형을 보여주었고 이러한 인종간 문화의 결합은 오늘날 팝시장에서 일반화되어 있다.

여하튼 두 앨범의 커다란 성공이 막 10대를 벗어난 이들에게 적잖이 부담이었는지 이후 앨범들에서는 뚜렷한 음악적 성장을 보여주지 못했다. 오히려 이후의 앨범보다 인상적인 것은 이들의 Post New Edition의 행적이다. 3집 이후 그룹을 떠난 Boobby Brown의 솔로활동은 대성공을 거두었고 급기야 당대의 미녀가수 휘트니휴스턴과의 결혼으로 이어진다. 나머지 멤버 역시 Bell Biv Devoe란 이름으로 앨범을 내 90년 벽두를 Poison이라는 강렬한 R&B로 강타한다.

이후 1996년 이들은 Bobby Brown의 교체멤버였던 Johnny Gill까지 합세하여 재결합 앨범을 발표한다.

디스코그래피

1983 Candy Girl Warlock
1984 New Edition MCA
1985 All for Love MCA
1986 Under the Blue Moon MCA
1989 Heart Break MCA
1996 Home Again MCA
1996 Crucial MCA
1996 You’re Not My Kind of Girl MCA
1996 Christmas All over the World

Brown, Bobby

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Bobby Brown at 1989 Mtv Awards 2014-04-27 10-26” by User:AwilgredOwn work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

지금이야 팬들은 물론 그의 아내 휘트니까지도 인간 취급을 안 하는 팔푼이 신세로 전락해버렸지만 한때 Bobby Brown은 댄쓰플로어를 가장 뜨겁게 달구었던 – 요즘도 유재석과 이휘재가 열심히 따라 하고 있는 그의 토끼춤을 기억하시는가? – 초특급 인기 R&B스타였다. 그는 뉴잭스윙(New Jack Swing), 클래식쏘울, 신쓰팝의 요소가 섞인 Funk, Hip-Hop 리듬에 바탕을 두고 곡 중간에 랩을 구사하는 그만의 독특한 스타일로 인기를 얻었다. Guy나 Teddy Riley에 의해 단초가 마련되었던 New Jack은 Bobby Brown을 통해 전세계적인 인기를 누리게 되었다.

1969년 보스턴에서 출생한 Bobby Brown은 80년대 초반에는 New Edition의 귀여운 꼬마 신사로써 큰 인기를 누리고 있었다. 변성기를 거치지 않은 애띤 목소리로 Cool It Now, Earth Angel 등을 불러 동년배 소녀팬들의 가슴을 설레이게 했던 Bobby는 1986년 New Edition을 떠나 1987년 솔로앨범 King Of Stage를 내놓았다. 그러나 이 앨범은 그리 큰 호응을 얻지 못했다.

다음해 발표된 Don’t Be Cruel은 상황을 역전시켜놓았다. Babyface, Teddy Riley 등 당대 최고의 실력파들이 참여한 이 앨범에서는 타이틀 곡 Don’t Be Cruel과 함께 My Prerogative(섹서폰을 연주하는 섹시한 백댄서들이 등장하는 뮤직비디오가 인상적이었던) , Roni, Every Little Step(이 곡에서는 Bobby의 랩실력이 돋보인다) 등이 연달아 크게 히트하였다. 이 앨범은 결국 약 700만장 가량의 판매고를 기록하며 Bobby Brown을 슈퍼스타의 반열에 올려놓았다. 1990년 그는 고스트버스터즈II에 주제가를 부르기도 했고, 그의 친구인 Glenn Medeiros의 히트곡 She Ain’t Worth It에서 랩을 불러주기도 하였다.

90년대 초반 뉴잭스윙 스타일을 표방하는 많은 아티스트들이 앨범을 쏟아 냈다. New Edition의 나머지 멤버들이 결성한 Bell Biv Devoe를 비롯하여 Johnny Gill, Ralph Tresvant 등이 앨범을 발표하였고 Don’t Be Cruel의 프로듀서를 맡았던 Babyface는 어느새 음악계의 거물로 성장하였다. 1992년 새 앨범을 발표하기 전에 Bobby는 팝디바 Whitney Houston과 결혼하였다.(이 당시 Robert De Niro의 Whitney에 대한 노골적인 구애가 화제가 되기도 했다)

자신의 이름을 딴 Bobby라는 제목을 내걸은 새 앨범에서는 Humpin’ Around가 인기를 얻었다. 그러나 Don’t Be Cruel의 영광을 재현하기에는 역부족이었다. 이는 Don’t Be Cruel과 같이 두드러진 싱글이 많지 않기도 하거니와 많은 백인팬들이 신세대 음악인 Grunge에 마음을 뺏기고 있기 때문이기도 하다.

1993년 Bobby는 지나치게 외설적인 무대를 보였다는 이유로 조지아 경찰에 체포되었다. 이는 이후 몇 년간 경찰과의 끊임없는 불협화음의 서곡이 되었다. 1995년 한 나이트클럽에서의 소동으로 인해 또다시 체포되었다. 이 후 Bobby는 약물, 알코올, 폭력 등 다양한 소재로 경찰서를 드나들었다. 이로써 한 시대를 풍미하던 R&B 스타 Bobby Brown은 오늘날 스스로의 행운을 차버린 음악계의 마이크타이슨이 되고 말았다.

디스코그래피
1987 King of Stage MCA
1988 Don’t Be Cruel MCA
1990 Dance!…Ya Know It! MCA
1992 Bobby MCA
1993 B. Brown Posse MCA
1993 Remixes N the Key of B MCA
1997 Forever MCA
2000 Forever [Import Bonus Tracks] MCA

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