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Reckoning

A watercolor painting of a snake with two heads that has the names of the songs from Reckoning written on it, with a large white square in the upper-left corner that has "R.E.M." written in it
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Reckoning은 미국의 얼터너티브락 밴드 R.E.M.의 두번째 스튜디오 앨범으로 I.R.S. 레코드사에 의해 1984년 4월 19일 발매가 개시되었다. 앨범의 프로듀서는 Mitch Easter와 Don Dixon이다. 녹음작업은 노쓰캐롤라이나 샬롯에 위치한 리프렉션사운드 스튜디오에서 1983년 12월부터 이듬해 1월까지 16일 동안에 걸쳐 이루어졌다. 딕슨과 이스터는 이 앨범에서 R.E.M.의 라이브 공연에서의 사운드와 같은 느낌을 주려 했다. 싱어 Michael Stipe는 가사에서 좀 어두운 주제를 다루고 있고 물에 관한 이미지가 앨범 전체에 걸쳐 반복되는 주제이다. 마치 강줄기가 이리저리 꼬여있는 것처럼 보이기도 하고 뱀이 엉켜있는 것 같기도 한 – 위키피디어에 따르면 Stipe는 머리가 두 개인 뱀의 이미지를 그려 Finster에게 작업을 맡긴 것이라 한다 – 앨범 커버는 훗날 Talking Heads의 Little Creatures 앨범 커버를 그리기도 했던 미국의 풍속 화가 Howard Finster의 작품이다. 앨범이 발매되자 평단의 평가는 열광적이었다. 차트는 미국에서 27위에까지 올랐고 1991년 미국 음반 산업 협회로부터 골드레코드 인증을 획득했다. 영국에서는 91위까지 순위에 올랐다.

앨범의 트랙들에서 상업적으로 인기를 얻는 몇몇 곡을 들자면 세번째 트랙 So. Central Rain (I’m Sorry)와 아홉번째 트랙 (Don’t Go Back To) Rockville을 들 수 있다. 이 두 곡은 나머지 트랙의 가사가 다소 모호한 이미지를 띠고 있는 것과 달리 비교적 명쾌한 사연을 담고 있다. 애인에게 어떠한 이유로 사과를 하기 위해 전화를 하는 상황이랄지 애인에게 그의 고향으로 돌아오지 말라고 강변하는 상황들을 담고 있는데 그들의 담백한 사운드와 어울리는 담백한 상황이어서 맘에 든다. 앨범에서는 흥미롭게도 유명한 역사적 인물이 둘 등장하는데 Harborcoat에서는 러시아 혁명가 블라디미르 레닌이 7 Chinese Bros.에서는 중국의 지도자였던 마우쩌둥이 등장한다. Stipe는 지난 선거에서도 버니 샌더스를 지지하는 등 사회주의적 성향이 강한 이로 알려져 있지만 가사에서의 뉘앙스를 보면 현실 공산주의 블럭의 이 유명인들에게 그리 호의적이지는 않았던 것 같다.

Murmur

A train trestle covered in thick kudzu with "R.E.M. / MURMUR" written in blue
R.E.M. – Murmur” by Source. Licensed under Fair use via Wikipedia.

Murmur는 미국의 칼리지락 밴드 R.E.M.이 1983년 내놓은 그들의 데뷔앨범이다. 이 앨범은 싱어 Michael Stipe의 암호와도 같은 가사(예를 들어 Talk About The Passion은 집 없는 이들에 관한 노래라고는 하는데 가사만 읽어봐서는 짐작하기 어렵다), 기타 Peter Buck의 쟁글거리는 연주 스타일, 베이스 Mike Mills의 멜로딕한 베이스라인 등 R.E.M.을 특징짓는 모든 요소를 골고루 보여준 작품이다. 밴드는 이 앨범을 1982년 12월부터 녹음하기 시작했다. 프로듀서로는 Stephen Hague를 기용하였는데 그의 기술적 완벽성에 대한 강조는 밴드의 성격과는 그리 맞지 않았다고 한다. 예를 들어 그는 “Catapult” 트랙에서 드러머 Bill Berry의 기를 꺾기도 했고 보스턴의 싱크로 사운드 스튜디오에서 그 트랙을 완성했다. 심지어 그는 밴드의 허락 없이 이 트랙에 키보드 파트를 보태기도 했다. Orchestral Manoeuvres in the Dark, Pet Shop Boys, New Order 등과 일한 경력의 프로듀서였던 그로서는 당연한 일이겠으나, 어쨌든 이에 화가 난 밴드는 이전에 밴드와 함께 일했던 보다 어쿠스틱 친화적인 프로듀서 Mitch Easter와 함께 작업하게 해달라고 레이블인 I.R.S. 에 요청했고 레이블은 시험적으로 함께 일하는 것을 허락했다.

Mitch michael scott.jpg
Mitch michael scott” by Shot by Robert Toren 1986 San Francisco, California – English Wikipedia. Licensed under Attribution via Wikimedia Commons.

밴드는 북캘리포니아로 가서 Easter와 다른 프로듀싱 파트너 Don Dixon과 함께 “Pilgrimage”를 녹음했다. 이 트랙을 들어본 레이블은 그들과 함께 녹음하는 것을 허락했다. 밴드는 1983년 1월 북캘리포니아에 있는 리플렉션 스튜디오에 들어가서 이전의 순회공연에서 부른 많은 곡들을 녹음하기 시작했다. Hague와의 나쁜 추억 때문에 밴드는 락뮤직의 클리쉐와도 같은 기타 솔로랄지 당시 인기 있었던 신디싸이저의 사용을 거부했다. Easter와 Dixon은 많은 부분에서 불간섭 정책을 취했으며 다만 보컬이 수준 이하로 여겨질 때에만 재녹음을 지시했다. 이러한 작업의 결과 Murmur는 미국 얼터너티브락의 보다 조용하고 내면적인 부분을 반영하는 앨범으로 특징지을 수 있게 되었다. 발매된 해에 앨범은 빌보드 앨범 차트 36위까지 올랐다. 첫 싱글 “Radio Free Europe”의 재녹음 버전은 싱글 차트 78위까지 올랐다. 하지만 전체적인 앨범 판매량은 비평적 찬사에 못 미쳐 약 20만 장 가량 팔렸다. 앨범은 1991년에 가서야 50만 장이 팔려 골드 앨범이 될 수 있었다.

트랙리스트

Side one
1.”Radio Free Europe” – 4:06
2.”Pilgrimage” – 4:30
3.”Laughing” – 3:57
4.”Talk About the Passion” – 3:23
5.”Moral Kiosk” – 3:31
6.”Perfect Circle” – 3:29

Side two
7.”Catapult” – 3:55
8.”Sitting Still” – 3:17
9.”9-9″ – 3:03
10.”Shaking Through” – 4:30
11.”We Walk” – 3:02
12.”West of the Fields” (Berry, Buck, Mills, Stipe, and Neil Bogan) – 3:17