Kids Incorporated에 관하여…

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by Mikstipe

90년대의 틴 팝 스타들 – 브리트니 스피어스, 크리스티나 아길레라, 저스틴 팀버레이크 등 – 이 모두가 디즈니 채널 어린이 프로그램인 ‘미키마우스 클럽(Mickey Mouse Club)’ 출신이라면, 사실 80년대에는 이에 그리 뒤지지 않는 팝 스타 꿈나무들을 키웠던 어린이 프로그램이 하나 더 있었으니… 그 프로그램이 바로 키즈 인코퍼레이티드(Kids Incorporated.)였다. 이 프로그램은 5명의 어린이들이 어린이 클럽을 직접 운영하면서 겪게되는 다양한 에피소드를 바탕으로 당시에 유행하는 히트곡들과 고전 팝송들을 어린이 배우들이 직접 프로그램에서 라이브로 노래하는 방식으로 진행되었는데, 84년부터 93년까지 8시즌으로 진행된 이 프로그램에 출연한 이후 프로 가수의 길로 나간 이들을 잠시 언급하자면 다음과 같다. (이 프로그램은 총 21명의 출연진이 지나갔다.)

Martika: Gloria역으로 출연. 89년 첫 솔로 앨범에서 [More Than You Know], [Toy Soldiers], [I Feel The Earth Move]으로 스타덤에 올랐으나, 2집 [Martika’s Kitchen]의 실패로 80년대 원 히트 원더의 대표적 사례로 기록됨.

Rahsaan Patterson : 이 시리즈 출신 중에서는 음악성면에서 가장 인정받은 보컬 겸 송라이터. 97년에 자신의 첫 솔로 앨범을 발표했지만, 그 이전에 테빈캠벨(Tevin Cambell) 등의 흑인 가수들의 히트곡을 썼던 경력이 있음. 대중적 큰 히트곡은 없지만 네오 소울 계열 아티스트들 가운데 평론가들에게는 꾸준히 찬사를 받고 있음.

Stacy Ferguson : 아주 어릴 때 프로그램에 합류하여 가장 오랜기간 이 프로그램에 잔류했음.  아래 설명에서도 언급했지만 르네와 함께 와일드 오키드(Wild Orchid) 보컬그룹을 결성하여 2장의 앨범 발표. 이후 연기 생활 등 방황을 거듭하다 마침내 놀랍게도 우리가 알고 있는 블랙 아이드 피스(Black Eyed Peas)의 퍼지(Fergie)로 변신하여 힙합 여전사의 이미지를 완성함. 현재 첫 솔로 싱글 [London Bridge] 빌보드 싱글차트 1위 차지.

Renee Sands : 스테이시와 함께 이 프로그램에서 상당기간 활동했고, 나중에 함께 와일드 오키드(Wild Orchid) 보컬그룹을 결성하여 2장의 앨범 발표. 하지만, 그룹 해체이후에는 그녀의 언니와 작곡가 활동을 한다는 정도만 알려짐.

Jennifer Love Hewitt : 어쩌면 이 프로그램 출신 최고의 스타일지도. 이 프로그램 이후 가수로서 데뷔를 먼저 했으나, 음반보다는 이후에 나온 [Can’t Hardly Wait], [The Heartbreakers], [If Only], 성룡과 함께했던 [Tuxedo] 등 오락 영화의 히로인으로서 헐리우드 인기 스타 대열에 합류. 근작이었던 [Barenaked] 앨범을 통해서 가수로서도 어느 정도는 본 궤도에 올랐음.

이러한 어린이용 프로그램들은 전 미국에서 미래의 연예계 스타를 꿈꾸는 어린이/청소년들이 자신의 기본 실력을 인정받고 뽐낼 수 있는 장이자 지속적인 트레이닝을 할 수 있는 근거지로서의 구실을 했고, 어쩌면 그것이 우리 청소년 스타 시장과 달리 서구 엔터테이먼트 시장이 폭넓은 미래의 연예 자산을 확보할 수 있는 근거가 되었는지도 모른다. 결국 얼굴과 이미지보다는 종합적인 능력이 미래의 스타와 뮤지션을 키운다는 것은 불변의 진리이니까. 아래에 보너스로 이들이 어린 시절에 노래부르고 연기하는 모습들을 한 번 보면서 떡잎은 어떻게 키워야 하는지 다시금 생각해 보자.

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