Kraftwerk

Kraftwerk by Ueli Frey (1976).jpg
Kraftwerk by Ueli Frey (1976)” by Ueli Frey – http://www.drjazz.ch/album/bilder/kw05.jpg. The photo comes from the collection of Kraftwerk photos made by Ueli Frey.. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

독일 그룹 Kraftwerk 는 그들 스스로가 Robot Pop이라 명명한 자신들만의 새로운 음악을 선보임으로써 이후 등장하는 수맣은 아티스트들에게 – synth-pop, hip-hop, techno 등 – 음악적 청사진을 제시하여 20세기 후반 팝씬에 일대 혁신을 몰고온 장본인들이다. 일렉트로닉 음악의 형태를 다신 선구자로써 그들의 역할은 아무리 강조해도 지나치지 않다.

Kraftwerk는 Can, Tangerine Dream과 함께 ’60년대 후반의 독일 실험주의 음악공동체에서 자라왔다. 주요멤버인 Florian Schneider와 Ralf H?ter는 Dusseldorf 음악학교에서 처음 만났다. 처음에 이들은 Organization이라는 실험적인 Jazz-Rock 듀오를 조직하여 1970년 Tone Float라는 앨범을 발표하였다. 그러나 그들은 곧 밴드를 해체하고 그들 스스로를 Kraftwerk(독일어로 “발전소”라는 뜻임)라 재명명하였다. 그리고 곧 자신들만의 스튜디오에서 작업에 들어갔다. 그들은 점차 미니멀리즘적인 전자음악의 세계에 발을 들여놓기 시작하였다. 그들의 1971년 데뷔앨범 Kraftwerk 1은 Schneider가 스스로 제작한 리듬머쉰 등을 이용하여 그들의 독창적인 기묘함의 초기형태를 선보이고 있다.

1972년의 Kraftwerk 2(앨범 이름도 참 미니멀리즘적이네요)에서 둘은 라이브 드러머없이 오직 드럼머쉰의 리듬으로만 앨범을 제작하였다. 이러한 새로운 형태의 음악은 당시의 청중뿐 아니라 대부분의 아티스트들에게도 무척이나 낯선것이었고 그당시 주도적이던 팝패션에서 상당히 일탈한 SF적인 이미지를 연출한 일련의 공연들 역시 상당히 당혹스러운 것이었다. 3집 Ralf and Florian(1973년)은 여전히 혁신적이고 예언적이었다.

미국에서 첫발매된 그들의 4집 Autobahn은 국제적으로 센세이셔널한 반응을 불러일으켰다. 타이틀트랙이 크게 히트했고 앨범은 미국의 앨범차트에서 높은 인기를 누렸다. 상당 부분이 Moog 씬디싸이저로 연주된 이 앨범에는 기존의 팝구조와 멜로디를 해체하겠다는 Kraftwerk의 도전정신이 잘 표현되어 있다. 1975년 그들은 래디오 커뮤니케이션을 주제로 한 컨셉트 앨범 Radio-Activity로 또 한번 세상을 놀라게 한다. 이 앨범은 독일어 버전과 영어 버전, 두 종류로 발매되었다. 기계적인 싸운드가 좀더 세련화된 Trans-Europ Express(1977년 발매), 인간적인 터치가 거의 배제된 The Man Machine(1978년 발매)를 거치면서 Kraftwerk는 이제 그들 스스로를 Automaton(자동인형) – “We Are the Robots”와 같은 곡에서 묘사했듯이 – 으로 정의한다.

그러나 그룹의 영향력이 그 정점에 다다를 시점에 그들은 갑자기 시야에서 사라졌다. 한동안 가시권에서 벗어나 있던 그들은 1981년 Computer World – 그들이 오래전에 예언하였던 세상인 – 로 돌아왔다. 싱글 “Computer Love”가 영국 차트를 강타한뒤 그들은 다시 몸을 숨겼다. 5년간의 휴식을 즐긴후인 1986년 그들은 Electric Cafe를 내놓았다. 그러나 이제 팝씬은 이미 그들이 일궈놓았던 씬디싸이저와 드럼머쉰이 지배적인 음악으로 가득차 있었다. 그리고 그룹의 위상은 크게 위축되어 있었다. 1991년 The Mix라 명명되어진 그들의 베스트콜렉션이 나온후 상당기간 침묵을 지켜오던 Kraftwerk는 1999년 후반 “Expo 2000″이라는 새로운 싱글을 내놓았다.

디스코그래피

1971 Kraftwerk 1 Philips
1972 Kraftwerk 2 Philips
1973 Ralf and Florian Warner
1974 Autobahn Philips
1975 Radio-Aktivitat [German] EMI
1975 Radio-Activity Capitol
1977 Trans-Europa Express [German] EMI
1977 Trans-Europe Express Capitol
1978 Die Mensch Maschine [German] EMI
1978 The Man Machine Capitol
1981 Computer Welt [German] EMI
1981 Computer World Warner
1983 Techno Pop [Not Released] EMI
1986 Electric Cafe [German] EMI
1986 Electric Cafe Elektra
2001 Expo 2000 Astralwerks
2001 Expo 2000 [Astralwerks Single] Astralwerks

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