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Reckoning

A watercolor painting of a snake with two heads that has the names of the songs from Reckoning written on it, with a large white square in the upper-left corner that has "R.E.M." written in it
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Reckoning은 미국의 얼터너티브락 밴드 R.E.M.의 두번째 스튜디오 앨범으로 I.R.S. 레코드사에 의해 1984년 4월 19일 발매가 개시되었다. 앨범의 프로듀서는 Mitch Easter와 Don Dixon이다. 녹음작업은 노쓰캐롤라이나 샬롯에 위치한 리프렉션사운드 스튜디오에서 1983년 12월부터 이듬해 1월까지 16일 동안에 걸쳐 이루어졌다. 딕슨과 이스터는 이 앨범에서 R.E.M.의 라이브 공연에서의 사운드와 같은 느낌을 주려 했다. 싱어 Michael Stipe는 가사에서 좀 어두운 주제를 다루고 있고 물에 관한 이미지가 앨범 전체에 걸쳐 반복되는 주제이다. 마치 강줄기가 이리저리 꼬여있는 것처럼 보이기도 하고 뱀이 엉켜있는 것 같기도 한 – 위키피디어에 따르면 Stipe는 머리가 두 개인 뱀의 이미지를 그려 Finster에게 작업을 맡긴 것이라 한다 – 앨범 커버는 훗날 Talking Heads의 Little Creatures 앨범 커버를 그리기도 했던 미국의 풍속 화가 Howard Finster의 작품이다. 앨범이 발매되자 평단의 평가는 열광적이었다. 차트는 미국에서 27위에까지 올랐고 1991년 미국 음반 산업 협회로부터 골드레코드 인증을 획득했다. 영국에서는 91위까지 순위에 올랐다.

앨범의 트랙들에서 상업적으로 인기를 얻는 몇몇 곡을 들자면 세번째 트랙 So. Central Rain (I’m Sorry)와 아홉번째 트랙 (Don’t Go Back To) Rockville을 들 수 있다. 이 두 곡은 나머지 트랙의 가사가 다소 모호한 이미지를 띠고 있는 것과 달리 비교적 명쾌한 사연을 담고 있다. 애인에게 어떠한 이유로 사과를 하기 위해 전화를 하는 상황이랄지 애인에게 그의 고향으로 돌아오지 말라고 강변하는 상황들을 담고 있는데 그들의 담백한 사운드와 어울리는 담백한 상황이어서 맘에 든다. 앨범에서는 흥미롭게도 유명한 역사적 인물이 둘 등장하는데 Harborcoat에서는 러시아 혁명가 블라디미르 레닌이 7 Chinese Bros.에서는 중국의 지도자였던 마우쩌둥이 등장한다. Stipe는 지난 선거에서도 버니 샌더스를 지지하는 등 사회주의적 성향이 강한 이로 알려져 있지만 가사에서의 뉘앙스를 보면 현실 공산주의 블럭의 이 유명인들에게 그리 호의적이지는 않았던 것 같다.

Howard Finster

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Talking Heads는 미국의 풍속화가 Howard Finster에게 그들의 여섯 번째 정규앨범인 Little Creatures의 커버를 그려줄 것을 의뢰했다. 그리고 Rolling Stone 매거진은 유머와 정감이 넘치는 이 작품을 ‘올해의 커버’로 선정하였다. 핀스터는 토킹헤즈 이외에도 Memory Dean, Pierce Pettis, Adam Again, R.E.M.과 같은 뮤지션들의 작품의 커버를 그려줬다. 1916년에 태어나 2001년 운명을 달리한 이 화가는 그가 소유하여 저택이자 작업장으로 쓰고 있던 땅을 ‘천국의 정원(Paradise Garden)‘으로 변모시켜 복음을 전파하라는 신의 계시를 받았다고 주장하였다. 그래서 이 정원에는 4만6천 점에 달하는 토속 예술 작품으로 채워지게 됐다. 정원의 일부 작품들은 아틀란트의 하이뮤지엄(High Museum)이 영구 소장하기로 하였다. Vigilantes of Love 소속의 미국 음악가 빌 말로니(Bill Mallonee)는 핀스터의 작품에 영감을 받아 1994년 The Glory and the Dream(노래 듣기, 가사 보기)이란 노래를 만들기도 했다.

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그의 마지막 인터뷰