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Night and Day

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Joe Jackson의 1982년 작 Night and Day는 영국 뮤지션이었던 그가 뉴욕의 문화를 접하고서 느꼈던 바를 음악으로 표현한 작품이라 할 수 있다. 좌측 상단의 마천루의 야경과 하얀 배경에 피아노 앞에 앉아 있는 뮤지션이 대비를 이루는 앨범 커버에서부터 이미 그런 분위기를 느낄 수 있듯이, 조 잭슨에게 있어 뉴욕은 첫 곡 Another World 그대로 “다른 세상”이었다. Chinatown역시 뉴욕의 차이나타운을 헤매는 작가의 모습이 상상이 되는데, 이런 뉴욕에 대한 감회는 이 앨범 최고의 히트곡 Steppin’ Out에서 절정을 이룬다. 뉴욕 거리에서 “반짝이는 빛의 색깔에서 몸을 숨길 수 있는 것”은 없다. 그래서 뮤지션은 “밤으로, 빛으로 들어가자고(steppin’ out into the night, into the light)” 유혹한다. 이 앨범에서 개인적으로 가장 특이하다고 느껴지는 노래는 뉴욕의 게이 문화를 소재로 한 Real Men인데, 오늘날의 관점에 봐서도 상당히 페미니즘적인 관점을 가진 노래라는 점에서 독특하다.. 과연 남자다움이 무엇이냐고 묻는 조 잭슨의 열린 마음이 맘에 든다. 전체적으로는 데뷔 앨범 Look Sharp!가 좀 더 부드러워지고 윤기 있게 변했다는 느낌이 드는 작품이다.

Look Sharp!

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가끔 보면 데뷔앨범이라고는 해도 신인답지 않게 너무 매끈하게 잘 뽑혀 나온, 여유 만만한 데뷔앨범을 종종 만날 수 있다. 예를 들면 The Stone Roses의 셀프타이틀 데뷔앨범이 그랬고 지금 소개하는 Joe Jackson의 데뷔앨범 Look Sharp!(1979)도 그런 데뷔앨범이다. 물론 서구 뮤지션들은 싱글 발매나 라이브를 통해 오랜 습작기간을 거쳐 정식 LP를 내놓는 경우가 많기 때문에 그런 데뷔앨범이 나온다 해서 별로 이상할 것은 없지만, 아무래도 뭔가 풋풋한 그런 데뷔앨범의 맛은 없다는 단점(?)도 있다. 그런 풋풋함을 느낄 수 있는 데뷔앨범을 들자면 Duran Duran의 데뷔앨범이 그랬고, 의외로 Bob Dylan의 데뷔앨범도 그렇다.

앨범을 플레이하면 첫 곡 One More Time부터 일찌감치 – 앨범 수록곡 모두가 그러하듯 – 이 한곡에 록, 스카, 펑크, 뉴웨이브가 자연스럽게 화학적으로 융화되어 있음을 느낄 수 있다. 어긋한 애정관계를 노래한 첫 곡에 이은 Sunday Papers는 소란스러운 영국 언론에 대한 Joe Jackson의 냉소를 읽을 수 있다. 다음 곡 Is She Really Going Out With Him?은 제목에서 싱글로 발매되어 가장 큰 성공을 거둔 작품이다. 흥미롭게도 앞서 언급한 세 곡은 모두 싱글로 발매되었는데, 발매 순서는 앨범 수록곡 순서와 반대다.

이외에도 앨범에는 이 세곡의 음악적 깊이와 거의 대등한 곡들로 – 오리지널 CD는 총 11곡 – 채워져 있다. 앞서 암시했듯 Joe Jackson은 이미 데뷔앨범 이전부터 자신만의 밴드를 이끌고 공연을 하며 수입을 얻고 있었는데, 이 앨범은 거기에서 마련된 돈으로 만들어졌다. 하지만 처음 세 싱글과 앨범이 나왔을 때만 해도 반응은 미지근했다. 전기가 마련된 것은 Is She Really 싱글이 재발매 되었을 때다. 싱글이 차트에 올랐고 앨범도 덩달아 인기를 얻게 되었다. 앨범은 오히려 본국에서보다 미국에서 더 높은 순위에 올라갔다.

Before and After Science

A picture of the album cover depicting a white border with a stark black and white image of the side profile of Brian Eno's face. In the top right corner is Brian Eno's name. In the bottom right corner the album's title is written.
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Before and After Science(1977년 발매)를 듣기 전에 Brian Eno가 이 앨범을 내놓기 2년 전 내놓은 또 하나의 명반 Another Green World를 들었기 때문에 들으면서 여러모로 두 앨범을 비교하지 않을 수 없었다. Another는 앨범 커버에 그려진 것처럼 절제되고 심플한 파스텔톤의 세계를 묘사한 아트락 분위기라면 이 앨범은 보다 팝음악 친화적인 분위기가 느껴진다. 첫 곡 No One Receiving에서부터 Eno가 후에 함께 작업하는 밴드 Talking Heads의 애너그램이라는 해석이 흥미로운 King’s Lead Hat까지는 – LP로 치면 A면 – 빠른 리듬의 팝음악이다. 심지어 King’s는 모르고 들으면 ‘Devo의 곡인가’하는 생각까지 들 정도다. 그러다 Here He Comes부터 좀 더 차분해지더니 Julie With…와 By This River는 굉장히 고요한 바다 한가운데서 수수께끼와 같은 상황에 놓인 자신의 모습을 관조하는 듯한 공허감이 느껴진다. 그런 분위기는 앨범 끝 곡인 Spider and I 까지 이어진다. 앨범 작업에는 Roxy Music, Free, Fairport Convention, Can, Cluster 등의 수준급 뮤지션들이 도움을 주었다고 한다.

Life’s a Riot with Spy vs Spy

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음악의 질(質)을 떠나서 투입된 양(量)만을 놓고 보자면 Billy Bragg의 Life’s a Riot with Spy vs Spy만큼 투입 대비 산출이 좋았던 음반도 없을 것이다. 앨범의 길이가 15분 57초에 불과하고 – 그래서 카셋테잎에는 한 면에만 노래가 녹음되어 있다 – 쓰인 악기는 노래를 부른 Billy Bragg의 기타밖에 없는 이 앨범은 EP가 아닌 정식 음반으로 분류되어 당시의 앨범 차트에 올랐는가 하면 급기야 NME가 선정한 역대 가장 위대한 500개의 앨범에서 440위에 오르기까지 했던 앨범이니까 말이다. 물론 버스킹을 통해 실력을 다진 Billy Bragg에게 있어 이 앨범은 다른 어떤 뮤지션의 앨범보다 더 공을 들였다고 해도 – 즉 질적으로 뛰어난 – 할말이 없고 앞서의 상업적/비평적 성공이 이러한 사실을 잘 말해주고 있다. 비슷비슷한 멜로디에 비슷비슷한 창법으로 들리기도 하지만, 어쨌든 이 앨범을 듣고 있으면 당시 영국의 젊은이들이 느꼈을 감정 혹은 정서가 귀를 통해 가슴으로 전해진다. 당대의 The Jam의 노래에서도 느낄 수 있고 바다 건너 Bruce Springsteen의 노래에서도 느낄 수 있었던 그런 거칠면서도, 그런 면에서 생생한 제1세계의 노동계급으로 살아가는 젊은이의 혈기와 울분 뭐 그런 것들이다. 개인적으로는 The Man in the Iron Mask가 맘에 들었다.

Idris Muhammad – Power of Soul [1974]

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처음 이 앨범의 커버를 보고서는 곧바로 ‘뭔가 이슬람 풍이 섞인 재즈가 아닐까’ 하는 짐작을 했다. 그런데 그것은 억측에 불과했음을 앨범을 다 듣고서야 깨달았다. 앨범은 철저히 영혼(soul)의 심연을 파고드는 전형적인 서구 스타일의 모던 재즈 앨범이었다. 이 앨범은 Grover Washington Jr., Bob James 등 당대의 유명 재즈 연주자들이 Leo Morris라는 이름을 가진, 후에 이슬람으로 개종하면서 이름을 이드리스 무함마드(아랍어로 إدريس محمد‎‎)로 바꾼 실력있는 드럼 주자와 함께 만든 앨범이었다. 이드리스는 기세 좋게 자신의 얼굴을 클로즈업한 사진을 앨범 커버로 썼는데 그 전형적인 무슬림의 외양이 전면에 배치된 커버가 내게 선입견을 심어준 것이다. 어쨌든 이 앨범은 좀 더 아방가르드한 분위기의 50~60년대 재즈 전성시대를 거치는 과정에서의 분위기와는 다르게, 앞서 말했듯이 모던한 분위기의, 그리고 좀 더 쉬운 멜로디의 재즈 넘버로 구성되어 있다. 약간 으스스해지는 가을이나 맹추위의 겨울 등에 커피 한잔을 마시며 들으면 좋을 그런 수작 앨범이다.

1. “Power of Soul” 7:07
2. “Piece of Mind” 9:24
3. “The Saddest Thing” 7:10
4. “Loran’s Dance” 10:39

Glass Houses

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사견으로 Billy Joel과 Bruce Springsteen은 비슷한 듯 하면서도 다른 정서를 가지고 있다. 둘은 순수한 형태 락앤롤이라는 수단을 통해 백인 노동계급의 정서를 담고 있으면서 지역적으로는 뉴욕 및 뉴저지 지방의 풍경을 즐겨 노래한다. 차이점이라면 Billy Joel이 Bruce보다 더 발랄하고 직선적인 정서에 기댄다는 느낌이다. 1980년대를 여는 Glass Houses는 Billy Joel의 이러한 특성이 잘 드러난 그의 일곱 번째 스튜디오 앨범이다. 앨범은 빌보드 연말 차트에서 4위에 오를 정도로 높은 인기를 누렸다.

앨범 중에서 빌보드 싱글 차트 1위를 차지한 “It’s Still Rock and Roll to Me“가 앞서 말한 빌리의 특징을 대변해주는 곡이라 할 수 있는데. 70년대 말을 기점으로 새로이 등장한 뉴웨이브 등의 음악적 특징과 패션 경향을 이야기하면서, ‘그런 것들도 모두 내게는 락앤롤’이라고 외치는 전형적인 락앤롤 곡이다. 앨범의 중심을 관통하는 또 하나의 주제는 섹스인데, 폰섹스(Sometimes a Fantasy)나 하룻밤의 섹스(All for Leyna)를 아쉬워하는 내용으로, 그야말로 직선적인 욕망이 투영되어 있다.

빌리의 또 하나의 장기는 서정적인 멜로디의 미드템포 곡이라 할 수 있는데 이러한 특성을 지니고 있는 곡이 유명한 “Don’t Ask Me Why”다. 아프로-쿠바(Afro-Cuban) 리듬에 기초한 이 곡은 수수께끼와도 같은 그러면서도 유쾌한 내용의 가사에 어울리는 경쾌한 포크 멜로디를 선사하고 있다. 제목과 가사 중간에 프랑스어를 사용한 “C’était Toi (You Were the One)”도 빌리 특유의 발라드로 앞서 언급한 곡들에서의 노골적인 성적욕망보다는 좀 더 대중 취향으로 접근하는 애절한 연애 감정을 담고 있다.

Side one
1.”You May Be Right” – 4:15
2.”Sometimes a Fantasy” – 3:40
3.”Don’t Ask Me Why” – 2:59
4.”It’s Still Rock and Roll to Me” – 2:57
5.”All for Leyna” – 4:15

Side two
6.”I Don’t Want to Be Alone” – 3:57
7.”Sleeping with the Television On” – 3:02
8.”C’était Toi (You Were the One)” – 3:25
9.”Close to the Borderline” – 3:47
10.”Through the Long Night” – 2:43

여섯 개의 상징적인 앨범 커버에 관한 뒷이야기 : Talking Heads의 Speaking In Tongues

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이번 것은 고전적인 커버라기보다는 예술계의 괴짜에 가깝다. 그렇지만 이것이 오늘날의 채색으로 인쇄되어 제공되곤 하는 특판 레코드에 어떤 영향을 미쳤는지에 대해서는 그리 어렵지 않게 이해할 수 있다. 그래미상을 수상한 Talking Heads의 Speaking In Tongues의 예술작업은 청록색, 심홍색, 노란색으로 인쇄된 파운드 사진들(found photos)로 점재(點在)되어 있다. 모든 것들은 라우센버그(Rauschenberg)1가 1967년 내놓은 조각 “리볼버”를 근거로 하였는데, 이 작품은 관람자가 스위치를 켜면 중심축을 중심으로 도는 다섯 개의 플렉시글래스 디스크로 구성되어 있다. 제조상의 어려움 때문에 LP는 5만 개 한정판으로 인쇄됐고 높은 가격의 수집품목이 됐다. Byrne은 많은 이들이 도움으로 그 앨범을 디자인했다.

겹치는 작업의 비주얼 효과를 얻기 위해 라우센버그는 보프리(Beaupré)가 “있는 그대로 그리고 비유적으로 농축적인 화려한 색채의 비닐 레코드”라고 정의한 바, 아세테이트2위에 콜라주 작업이 된 사진들을 인쇄했다. 문자 파편들은 거친 패턴들을 별도의 섹션으로 분할하였고, 각각의 부분을 다음 것들로부터 구분하기 어렵게끔 이상한 각도로 형태들이 교차한다. David Byrne의 음악 스타일과 많이 유사하게도 결과는 혁신적이었으며 손쉬운 범주화를 거부하는 테크닉의 혼합이었다. Byrne은 타임스에 “Bob 주위에 있는 것은 종종 어떤 종류의 황홀한 약물 상태에 있는 것과도 같아요. 그는 그의 주위에 이들에게 상자 바깥을 생각하도록 영감을 줄 뿐 아니라 상자의 존재 그 자체에 대해서도 질문을 던지게 하죠.”라고 말했다.

[원문보기]

  1. 팝아트 예술가 Robert Rauschenberg
  2. 투명 플라스틱 필름