Squeeze 공연 後記

Squeeze의 공연을 감상하기 위한 길은 멀고도 험했다.. 우선 서울에서 뉴욕으로 날아가야 했다. 그래서 나는 10월 8일 아내와 함께 뉴욕으로 날아갔다. 그리고 공연일인 2016년 10월 13일에 뉴욕에서 다시 공연장이 소재한 뉴저지州의 뉴웍(Newark)까지 가야했다. 그런데 나름 꼼꼼하게 여행계획을 짜긴 했지만 교통편은 최고의 성능을 자랑하는 구글만 믿고 세밀히 짜지 않았고 이로 인해 하마터면 공연을 보지 못할 뻔했다. 하지만 뉴웍으로 가는 기차가 출발하는 펜스테이션(Pennsylvania Station)에서 기적처럼 만난 한국계의 민박주인 등 몇몇의 도움으로 간신히 공연장인 New Jersey Performing Arts Center에 시간에 맞춰 도착할 수 있었다.

공연시작 시간인 7시 반이 약간 지난 후 들어선 공연장에선 이미 신나는 오프닝 공연이 진행되고 있었다. 스카풍의 캐치하고 댄서블한 노래가 연주되고 있었는데 그 포스가 장난이 아니었다. 레게 머리를 땋은 몸매 좋은 흑인 보컬이 곡을 주도하고 있었고 놀랍게도 두 명의 건반주자는 동양인이었다(아마도 중국계인 듯). 그런데 노래를 계속 듣다보니 조금 이상한 점이 있었다. 연주하는 곡은 귀에도 너무나 익숙한 General Public의 Tenderness. 알고 보니 이들은 Squeeze와 조인트로 공연하기로 한 The English Beat였던 것이다. 제 시간에 공연장에 도착하느라 경황이 없었고 Squeeze 공연만 생각하고 있던 지라 미처 그 사실을 인식하지 못한 것이다.

오프닝밴드가 이미 갑

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Dave Wakeling과 Ranking Roger가 주축이 되어 활동했던 이 스카/뉴웨이브 밴드는 내게는 특히 Dave Wakeling의 독특한 음색으로 인상 깊은 밴드였는데, 이날 Mirror in the Bathroom, Save It for Later 등 그들의 히트곡들을 여과 없이 경쾌한 사운드로 팬들에게 들려줬다. 자세한 멤버 구성은 모르겠지만 앞서 언급했던 흑인 보컬은 Ranking Roger라기에는 무척 젊은 모습으로 아마 그의 아들이 아닐까 하고 짐작만 할 뿐이다. 앞서 언급한 두 건반주자의 신나는 퍼포먼스와 무대 앞에서 스마트폰으로 비디오를 찍던 팬의 스마트폰을 뺏어 자기가 직접 비디오를 찍어주던 보컬의 행동에 이르기까지 가식 없는 흥겨움이 가득한 공연이었다.

The English Beat의 공연이 끝난 후 잠시 가진 휴식시간에 공연을 즐기느라 뜨거워진 몸을 식히기 위해 맥주를 한잔 하고 이제 Squeeze의 공연을 즐기기 위한 충전 완료. 공연이 시작되자마자 팬들은 모두 자리에 일어섰다. 어떻게 보자면 The English Beat의 곡들이 더 댄서블하지 않은가 하는 생각이 들 수도 있었는데 막상 Squeeze의 공연이 시작되자 그렇지 않았다. Hourglass로 포문을 열자마자 모두들 자리에 일어나 춤을 추느라 바빴고 나 역시 마찬가지였다.. 간간히 신곡을 섞는 순간에 조금은 열기가 식었지만 Another Nail in My Heart, Cool for Cats, Goodbye Girl 등 예전 히트곡이 나올 때면 여지없이 떼창과 함께 집단군무가 이어졌다.

본진등장

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공연의 하이라이트는 역시 공연 중간에 선보인 Tempted가 아니었나 하는 생각이 든다. 열기를 참지 못하고 다시 맥주 한 캔을 사러 공연장 밖으로 나갔다 들어왔을 때 퍼지고 있던 Tempted의 멜로디에 모두들 하나가 되어 떼창을 부르고 있었다. 위노나 라이더의 어깨추임이 흥겨웠던 영화 Reality Bites 덕분에 팬들에게 가장 친숙한 곡이기도 하기 때문일 것 같다. 공연의 대단원을 장식한 노래는 밴드가 앵콜 곡으로 선사한 Take Me I’m Yours. 단순하면서도 캐치한 그 멜로디는 공연의 마지막 곡으로 안성맞춤이었다는 생각이 든다. 개인적으로 이렇게까지 신나게 춤을 추며 즐겼던 공연이 또 있었나 하는 생각이 드는 공연의 대미를 장식하기에 완벽한 곡이었다.

The English Beat 공연 셋리스트
Squeeze 공연 셋리스트

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